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犬の肥満は寿命に関係する。太ることで起こる体への負担

コラム

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生活習慣病という言葉を聞いたことはありませんか?以前に比べて生活の質が上がったことにより、肥満や糖尿病などの病気が増えており、これらをまとめて生活習慣病と呼びます。その中でも肥満はあらゆる病気のリスクを上げ、寿命にも大きく関係するといわれています。

実はこれは犬にとっても同じで、肥満体質の犬は健康な犬に比べてさまざまな病気にかかりやすく、結果として寿命に縮めてしまう可能性があるのです。

愛犬が太ってしまう原因のほとんどは飼い主にあります。毎日のご飯の量を決めているのは飼い主ですし、飼い主がどれだけ愛犬を散歩に連れていってあげるかによって毎日の運動量も変わります。

この記事では肥満による体へのさまざまな悪影響について解説します。肥満の怖さ、恐ろしさを知って、愛犬の体重管理に気を配るようにしてもらえれば幸いです。

犬の肥満は寿命に影響する

これまでも肥満は犬の寿命を縮めるといわれてきましたが、最近の研究によってそれが事実であることが証明されました。研究結果によると、肥満犬の寿命は健康な犬のそれと比べて最大10ヵ月もの差があることがわかりました。

10ヵ月と聞くと思ったほど・・・と感じるかもしれませんが、病気を気にせず健康に過ごせる期間を含めれば、それよりも差があるのではないかと考えられます。

闘病生活は、愛犬はもちろん、飼い主にも大きな負担がかかります。肥満を避けることによってそのリスクを下げることができるのなら、ぜひ体重管理をおこなうべきでしょう。

以下のリンクから、肥満が寿命に与える影響についての研究概要を知ることができます。 犬の肥満は早死にを招く

肥満による体への負担

肥満は体のあらゆる部位への負担を大きくします。いくつか例を見ていきましょう。

心臓に負担がかかる

脂肪が体につくと、それだけ体の体積は大きくなります。心臓は全身に血液を届けるためのポンプですが、体の体積が大きくなればそれだけポンプ圧を強くしなければなりません。そこで心臓はなんとか全身に血液が届くようにと頑張りますが、これは心臓に大きな負担がかかっている状態です。

その状態が長く続くといつか心臓は疲れ果て、機能が低下していきます。肥満は心臓の寿命を縮めているようなものなのですね。

関節に負担がかかる

脂肪がつくと体重は重くなります。すると、全身を支えている足、特に足の関節に大きな負担がかかります。

さらに、関節の病気は一度発症すると完治が非常に難しいです。最悪、まともに歩けなくなってしまうこともあります。

呼吸器に負担がかかる

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首回りに分厚い脂肪がつくと、空気の通り道である気道を圧迫するようになります。すると、呼吸がしづらくなるため、軽い運動でも息切れを起こすようになります。

これにより、散歩や運動を嫌がるようになり、さらに運動量が減り、ますます肥満化が進行してしまいます。

麻酔のリスクが高くなる

肥満になると外科手術の際の麻酔リスクが高くなるといわれています。その理由には、前述した心臓への負担が増加する、手術中の呼吸管理が難しくなるなどが考えられます。

そもそも、麻酔自体が心臓や呼吸器に大きな負担をかける行為なので、肥満によって弱っている心臓、肺にさらに負担をかけるのは大きなリスクになるということです。

また、体重が増えると麻酔の量も増やす必要があるので、それにともなってさらにリスクが上昇します。

おわりに

肥満はまさに百害あって一利なしだといえるでしょう。肥満を防ぐためには適切な量のご飯をあげる、毎日ある程度の運動量を確保することが重要です。

また、現在すでに太ってしまっている場合はダイエットをおこなうことをオススメします。犬の場合は食事制限によるダイエットがメインになりますが、食事量は獣医さんに相談してから決定するようにしましょう。

過剰な食事制限は犬にとってとても大きな負担になります。正しいダイエットをおこない、健康的に体重を落としていけるよう配慮してあげてください。

この記事を書いた人

明石照秋

獣医師免許を所持しています。普段はギターを弾いたり、ひたすら寝たりして過ごすインドア派です。せっかくのフリーランスなので趣味や行動範囲を広げたいと考えています。その経験をお仕事にも活かせられればなーって思ったりも。個人ブログ「獣医師ライター、明石のブログ」を運営中。実体験をもとにのんびり更新しています。

お仕事のご依頼はこちらまで→teruaki.piano@gmail.com

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